邊緣的存在 ~ 深水埗棚仔

有句名言道 Poverty is like punishment for a crime you didn’t commit.

一言以蔽之貧窮的苦況,貧是由分貝組成,貝是古代金錢的稱號,分貝就是把金錢分走了,變成貧。窮呢,穴字在上,是居住的地方,可是狹窄得要彎身(身弓)才可進入的窩居。貧窮好負面,像名言的含意,無辜而擺不斷,難平反。但如果在窮前面加上無字,無窮剎那間又變得生機無盡。那麼貧窮是否可以改變呢?貧窮的成因有好多種,而這輯鏗鏘集所探討的深水埗之天光與午夜,由師奶小販在天光墟擺賣說起,退休師奶和中年師奶為了幫補家計,會在天光時分把破舊棄物攤在地上,放賣的種類雜亂繁琑,並要每天在小販管理隊剎到前走鬼,所賺到的都只是十塊幾毫的運氣。然後蹣跚地在街上拾紙皮,廢鐡,推着一車的再造物料,可說是環保再造工業的重要一員,但這個過程所賺的也是七塊三毫的琑數。在香港一般生活質素來說,這價值連一團美心麵包也買不到。鏡頭一轉,故事又掃到下午工作在深水埗棚仔的一班資深布販,至今有四十年歷史的棚仔賣stock 布見稱,是設計師和手作人的尋寶勝地,多年前政府安置了這批布販在欽州街小販布市場,一眾布販在荒無街角,用年月凝聚出人氣,生意有高有低,不能發大財但在棚仔的簷下養活了牌主和租客的幾十家幾十口。一直相安無事,直至時代變遷到2015年,食環署貿然繞過諮詢區議會單方面向棚仔20個牌主收回布市場的埸地來作興建200 個房屋單位。剎那間棚仔簷下的數十商戶之生計定受影響,所牽涉的家庭頓無所依。

當然站在理據來說,商戶或牌主都只是租用棚仔,而牌照又是政府發的,道理上政府有充分理由收會棚仔,而且在土地短缺的香港來說,拆遷來造就未來200個居屋單位的發展,某程度上有一方的犠牲是必然,也得作一個取捨。任何事從來沒有一個完美方案,套用醫生的行醫思維邏輯,兩害取其輕的宗旨,亦即負面影響最輕就是社會受益比較大的一方案。那麼棚仔應該被保留再生的益處多些?還是200 個居屋單位益處多些?

數量上來說200 個家庭的住所遠比20 個布販為多。但是我們不要忘記解決200 個家庭的居民住房選擇,就會令20個布販家庭生計,營商網絡連根拔起,棚仔的消失會令區域一帶的布商文化打爛得支離破碎,受影響的生態鏈定超200。棚仔的建築結構雖然破舊,但在四十年的滋養下,其實已塑出一個本土經濟生態。在棚仔下,人有生計,社交人際網絡,有貿易,布匹養活布販,也滋養出時裝行業,試問讀過fashion design 的,有誰未蒲過棚仔?在此我不是念舊情,我是想帶出棚仔的生態鏈之滲透度。假如遷拆是為了起更高的房子,解決200戶的房屋問題,那麼棚仔也可以說是本土經濟之一小齒輪,是發展的一種。而且不要忘記犠牲棚仔所衍生出來的貧窮問題。

社會貧窮其中一成因就是低收入家庭被去權(disempowerment),當人在外在因素下未能在社會上參與經濟活動,享有社會資源,無法維持經濟獨立,就會陷入貧窮的狀態。可以想像棚仔的布販窮半生在布業,沒有了棚仔,年紀又大,轉行的空間很細,本來可維生的小生意被剝奪後,沒有經濟獨立條件,當然會跌入福利網,增加社會貧窮的壓力。其實每當我們說扶貧,扶貧不一定是傳統的福利措施如派錢,真正扶貧可以是政府制定城市發展策略時考慮貧窮或邊缘生活的一羣,在政策上自由開放些,俗語來說「鬆章一下」放條生路給有需要的人,避免既得利益者阻礙有需要的人脫貧。

諾貝爾經濟學獎的得主 Angus Deaton 在他的經典著作 The Great Escape: Health, Wealth and the Origins of Inequality 中就探討扶貧的有效策略,書中提到在2008年,全球約有8億人每日收入低於1美金的貧窮線,平均欠缺0.28美金,即一年欠缺100美金。假如要令8億人脫貧,一年共需約800億美金。以美國3億人囗推算,每人每年只要捐270美金,便能解決貧窮問題,他再提問「那豈不是很「便宜」?他認為解決貧窮不是單靠錢,而是靠政府改善人民的健康水平,健康是財富,提升生產力,加強教育,面對比較貧窮問題,不是派錢而是開拓自由開放公平的經濟環境,讓低收入一羣自給自足,成為生產力的一分子。

Overcoming poverty is not a gesture of charity, it is an act of justice. Nelson Mandela

YouTube: 鏗鏘集~深水埗之天光與午夜

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