書評:The Places In Between

Babur, 波斯語中解老虎,Babur 也是第一任莫卧兒帝國皇帝的名字,Zahir-ud-din Muhammad Babur(中譯:巴布爾)。Babur 的母系屬成吉思汗,父系帖木兒後裔,是突厥化蒙古人。 Babur的帝王路途並不平坦,11 歲時以長子身份繼承父親的王位,在中亞錫爾河上游稱王,年紀雖少,足智多謀,成功挫敗四方八面的吞併陰謀,可惜後來Babul 被烏兹別克人打敗,被逐出中亞,成為無家可歸的流浪者。1504年,趁阿富汗内亂之際,他率領300名部下攻入阿富汗,成為莫卧兒帝國的創國皇帝。帝國政府的官方語言是波斯語,而波斯語的莫卧兒就是蒙古。全盛時期的莫卧兒帝國,領土囊括整個印度次大陸,中亞的亞富汗等地,以喀布爾為首都,喀布爾依然是今天的Kabul。

Rory Stewart,英國前國際發展大臣,耶魯大學的senior fellow任教Global Affairs, 是名作家,外交官,軍人,也是探險者。 2002年, 在塔利班剛撤退,美國和西方軍隊剛駐守阿富汗時,他毅然放下所有身份,以一個旅者作家徒步橫越阿富汗,由Herat(赫拉特)走到Kabul(喀布爾), 追尋莫卧兒帝國的創國君主Babul (巴卑爾) 在1506年走過的路線。

1506年 King Babul 和士兵走過的路線

2002年在出發點Herat (赫拉特 ), 作者在一外媒記者發提問的房間被安排見到Ismail Khan (伊斯梅爾汗)。Ismail Khan 是Herat的長官,(現屬前任長官)。 在作者剛到阿富汗前2 星期,他剛從塔利班手中奪回Herat, 過去22年裡,他一直與俄羅斯及塔利班作戰,曾逃亡伊朗。 可以在阿富汗立足的地方長官都是沙漠中的毒蠍子。 是次能向Ismail Khan說明徒步重踏古代Babul的足跡十分關鍵,因為他委任鄰近全部省份的首長,還有兩百公里內的區域指揮官現在都是他目前的盟友,只要得到他的 「祝福」 (親筆簽名介紹信) 徒步之行能借宿的機會將事半功倍。

把時間由2002年拉回2021 年,世界没有永遠的敵人,只有永遠的利益。 2021年8月13日,塔利班的發言人穆賈希德(Zabihullah Mujahid)在社交媒體上宣佈,阿富汗Herat 的Ismail Khan(伊斯梅爾汗)以及他的私人武裝,加入了塔利班。Ismail Khan受到了塔利班的歡迎,「並獲得了安全又有尊嚴的生活」。

2002年的Ismail Khan 不僅给予作者介紹信,還派出2 位軍人,跟隨他到達旅程的中心點。 旅途之中, 縱使他一直只想孤身上路,2 位軍人後來再多加1人,徒步前往中心點。 路途當然艱辛,每天走40公里路,披星戴月也要趕路。

深入了解一種文化,不單要由腳行出comfort zone, 還可從當地百姓窺知他者交化。Ismail Khan 的隨從在跟作者道別前的最後一晚,一個體力不遞,年紀老邁的阿富汗老頭問 「在英國要多少錢才能娶一個女人? 」 作者說 「不用錢的」 老頭說 「不用錢? 那我何不去英國討個免費老婆?」 作者說 「可以的,但你已有老婆了」 老頭說 「我想要多個,你會跟你媽媽的姐姐的女兒結婚嗎?」作者說:「不會」 「你會跟你媽媽的哥哥的女兒结婚嗎?」 作者說:「不會」 「你會跟你爸爸的妹妹的女兒結婚嗎?」 作者說:「不會,只跟自己沒有關係的人結婚」 老頭匪夷所思,難以理解。

「女人是免費」 這問題在整個旅程中,被阿富汗男人垂詢了起碼三次。 有晚一羣阿富汗男人圍着看一個不專業的手震震偷拍。女人在跳舞,作者看着没有太大特別,不過偷拍者刻意把鏡頭特寫女人的胸部。

繼續重踏1506年的盛世路程, 作者來到一個地方,地理上應是從前的Ghurid Empire ( 古爾王朝) 讓他寄宿一晚的家庭比較有經濟能力,一家之主在部族中算是有聲望的人。第二天他問作者,我有頭戰狗,你要嗎? 你可以帶牠走,牠可以幫你捉狼,也可以預防Hazaras (哈扎拉人),在他們心中Hazaras是危險,但其實Hazaras 常常被㙮利班屠殺。 作者看見那狗,如狼般龐大,擁有殺戮黄色的眼,身型瘦嶙但算壯,只是缺乏營養, 門牙脱落。 作者問戰狗叫什麼名字, 小童奇怪為何狗會有自己的名字。那家人和附近小孩把石頭擲向戰狗,原來戰狗的牙也是小孩打甩,更一腳踩上戰狗的頸。 種種暴力養育的方法都是令戰狗更加兇殘。作者見狀叫小孩鬆開腳,伸手撫摸戰狗,把手向放在牠鼻,讓牠認得自己氣味。 小童說 「你為什麼要這樣做,狗是不潔的,可蘭經不容許我們那樣做。」 作者反問是那章節的經文? 小童說忘了,不過在某處。

作者決定帶走戰狗,名牠為Babul, 波斯語中的老虎,而且也是他和牠尋找古代帝王Babur 的路途。 沿途一直有人遊説把戰狗交換,把戰狗和其他戰狗較量。 更有大狗從後突襲Babul (狗)。作者都會一一把其他狗羣撃退,為Babul 擋着。 而阿富汗人是不明白,他們覺得人殺人,狗鬥狗是人之常情。

可能他們的生活就是如此活在戰鬥中,作者和Babul 所踏足的地方,不是了無人煙,是他們的部落也是藏起來,女人更加不能外出。相信很多阿富汗人终身也未離開過自己地方,也未曾認知什麼是纽约世貿,什麼是911。

來到一個地方叫Sharhrak, 在兩河之間,有一座塔叫The Minaret of Jam (賈姆尖塔),現為歷史文化遺產,相信是12世紀古城Ghurid Empire (古爾王朝)的遺址,此塔象徵了當時的首都名Turquoise Mountain, 據說當年Turquoise Mountain 的古建築,包括那尖塔,都是泥和血融合而凝成。

圖片截自Wikipedia- The Minaret of Jam

作者和Babul (狗) 在Turquoise Mountain借宿,此地方當然今非昔比,村民都靠挖掘古代遺跡為生。每日由地面探掘十米,十米的汗水,稀薄空氣換來一塊中亞古代風格的瓷磚,大門,花瓶等,然後販賣文物給在Kabul 的古董商販,一輪辛勞才換得1-2 美金。 歷史古物再過幾年則以天價流出歐洲市埸,相較下村民和阿富汗都是輸家,也是全球古董市埸生態鍊的最底層。

Babul (狗) 與作者成為親密戰友,互相信任,跨越雪山時,漫天飛雪,Babul 凍得牙關打震,無力前行。作者大力抱着牠,藏牠於大䄛,迎雪前行。很多時人和狗一起日行8 小時,大雪及膝,羣山之間的小路陡峭異常,有高峻,有低谷,有平坦,也有埋伏。 作者在雪中累倒,Babul 上前嗅他頸,挨着他,然後向前行,回頭吠,走吧,大家一起向前。 作者以此狗為榮,一定要帶牠回蘇格蘭。 最後經歷36日,作者扺逹Kabul完成旅程。他早Babul 一日回倫敦,而Babul 會遲一天回倫敦,寄居住在Kabul 的外藉朋友家時,有人給了Babul 一塊羊架,但Babul 一生只吃過麵包 (Nann ) ,門牙又被打甩,牠被羊骨插進喉嚨致死。

Rory Stewart and Babul

作者傷心嚎哭,讀者如我也極之心痛,生於阿富汗的戰狗,由被鬥變被愛,如果世界是狗的世界,不同人類種族代表不同的狗。Babul 彷佛就是阿富汗的命運,長期戰鬥,傷痕累累,殘存渡活,文明是從前,現代社會的價值或生活都是超越想像。

未段,作者說2002年, 當西方社會駐守阿富汗,那些policy maker 都是在華盛頓,倫敦,聯合國工作,有2 個學位以上的中產家庭子女,他們懂得城市規劃,爭取女性權益,但松鼠狗怎能在阿富汗生存。 大部分的西方進駐精英也不懂波斯文,出入有軍車庇護,甚少離開領事館。 高層都以為自己懂阿富汗,他們說阿富汗人一直想爭取人權,其實大部分阿富汗人只求一餐溫飽。 資源錯配,方向離地,預言了2021年美國帶頭撤守阿富汗的局面。

作者有晚在一間清真寺留宿,與一羣阿富汗人討論誰才配做阿富汗總統,大家各有心水。有位說 “If God was willing there would be no war, but we will in the future fight for many things against other people. “

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對「書評:The Places In Between」的想法

  1. 阿富汗人民捱得苦,只能看天意。佩服作者毅力。阿富汗可以補足很多東西方歷史空白的,可惜跟伊朗一樣,不會再有什麼好講。狗仔曾經跟過好主人,已經好幸福。

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    • 真係呀,你睇下張相,狗狗真係war dog 來 我未見過咁大隻狗狗! 作者勁呀,識Persian , 係lor, 不過唔好笑D鬼唔識分韓國和日本,其實我也地理白痴,伊朗點 我也唔太識,而從呢本書知道原來阿富汗有$ 少少也會送個仔出外讀書,送去Pakistan ~

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  2. ///老頭說 「我想要多個,你會跟你媽媽的姐姐的女兒結婚嗎?」作者說:「不會」 「你會跟你媽媽的哥哥的女兒结婚嗎?」 作者說:「不會」 「你會跟你爸爸的妹妹的女兒結婚嗎?」 作者說:「不會,只跟自己沒有關係的人結婚」 老頭匪夷所思,難以理解。///

    作者沒有看過《紅樓夢》了。裡面最多呢種表哥表姐表妹。姑表結婚好像不行,姨表結婚,中國人是接受的。

    美國人成日以為全世界都追求民主。我不追求民主,亦不贊成民主,我追求自由架咋。

    • 引入民主,知識分子始終要做決擇,強推其實只係加快進程。如果無推手,無了前線,後方無奮鬥決心,只圍圈不合人情。自由靠政治捍衛,今日大家睇見,點樣可以被人瓦解。

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      • 唉~ 講起瓦解就~~@、@” 如果講Afghan 呢 (其實唔識呀下, Rory 指要由下推上去,解决飢餓,和empower 適當既人… 再教育,灌輸民主思想俾當地人… 等) 不過好complicated 做起上嚟講就易, 而且成個制度又要大扭轉, 當權和利益派現實中又要分裝均勻

      • 民主不是萬能藥。大陸人有句話我覺得佢哋冇講錯:香港以前都冇民主啦。不過佢哋冇講埋下一句,不過香港有自由喎。而家個問題係冇自由:言論自由、集會自由、人身自由、免於恐懼嘅自由… 美國夠民主啦,亦有所謂嘅自由,但你試吓講BLM一句壞話,馬上會被人圍攻。

        • 唉,其實有時咁les 和gay 問題,我自己個人理解我又晤會岐視,但我表嫂就好反感,咁她公開自己講,咁我更係即刻食舊蝦較晤使出聲先, (呢招勁呀,食野點發言姐) 咁表哥就叫老婆唔好大庭廣衆咁say , 表嫂話 「我冇發言權㗎? 我唔可以唔like ga? ⋯⋯」 昵D問題同BLM 呀,政治問題咁,一種言論自由被言論自由反攻了

        • 其實你可以反攻嘅。但係因為嗰嗰係你表嫂,你唔係冇言論自由,係顧念親情那一刻大過你想表達你嘅言論自由嘅心。如果係條三唔識七嘅茂利講,例如7婆之流,你晨早鬧到佢PK啦。即係好似一家人有黃有藍,咁你想唔想拍枱反面一樣。咁織毛衣嘅英國跳水王子Tom Daley都係基,唔影響我欣賞佢喎。

        • 不過咁咼民主又唔係perfect 但又係目前的政治制度中最好,不完美,但算balance 到人的弱點,例如各方面corruption 的程度,未必efficient ar ha 但起碼人民有say 先,可能最後只係一個wishful thinking , 有聴下咼,有制衡咼, 有say 既背後可能也是政黨只為自己捐獻人服務,但服務還服務,也睇下票

        • 但唔係萬靈丹,美國人幾次都係咁,係都要人哋中東人食呢套,人家有人家嘅文化傳統同宗教,你套嘢好,啱使,人家唔使迫都仆住要。東西方文化各有可取之處,亦有自己不足嘅地方,你不可以唔尊重人哋的文化下夾硬要人哋全盤食你呢套嘢。伊斯蘭教歷史咁耐,點解仲咁多人信奉,而且仲越來越多,一定有其原因。想打低對手,一定要了解對方的強項和弱點。

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        • 那~ 你估美國呀西方呀真係想推動民主咩,如果真呀,英國🇬🇧97 前做乜唔俾full democracy 我? 就是個political agenda not suit their own benefits lor … 西方係世界一樣,Rwanda 打到死 殺到七哂彩 有冇去宣楊過,因為荒蕪之地, 阿富汗窮但有天然资源,所以值得, 波斯湾戰爭,美國也不是去教人地,只是利益姐,不過以result oriented 來說係成功。 話要殺拉登和curb the growth of Taliban, 美國又要唸回自己點對人。世界一樣架我發覺 不過有D有件西装🤵着,有D naked 露械咁lor

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  3. 真是一本好書。 多麼美麗的地區,多麼美麗的氣候和天空… 而在這一片美麗之下,卻是人間最悲傷的氣息。
    什麼時候人類能夠只有愛,只有體會到愛?

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